Wat kan een betere work/life balance voor jou betekenen?

Work/life balance, is het enkel maar een hippe term of moeten we echt op zoek naar de juiste balans tussen werken en leven om gelukkig te zijn? Op 17/09/2021 verscheen in De Standaard een erg waardevol artikel van journalist Jef Poppelmonde over het maken van een carrièreswitch en de betere work/life balance die dit met zich kan meebrengen. Dit artikel geeft de getuigenissen van 3 mensen weer die tijdens de coronacrisis hun carrière over een andere boeg gooiden. Ze vertellen waarom ze dit deden en hoe het hen een betere balans tussen werken en leven opleverde. Ik deel dit artikel graag met jullie als inspiratie en om aan te tonen waarom het nuttig is om eens écht stil te staan bij een betere work/life balance.

‘Door corona besefte ik dat ik niet hard hoef te werken om gelukkig te zijn’

Veel bedrijven worstelen met een tekort aan arbeidskrachten, vaak omdat werknemers onder impuls van de coronapauze op zoek gingen naar andere horizonten. ‘Het virus zette alles op scherp.’

Terwijl de coronacrisis stilaan wegdeemstert, trekt de economie weer aan. Maar veel bedrijven en sectoren kampen met een tekort aan arbeidskrachten om alle gaten gevuld te krijgen. Veel  mensen gingen tijdens de coronacrisis, om uiteenlopende redenen, op zoek naar een nieuwe job. Het contrast tussen de rust die de coronapauze bracht en de drukke levensstijl van voordien, deed alvast de volgende drie mensen omschakelen.

‘Corona deed me stilstaan bij wat er echt toe doet in het leven’

Gerrit Janssens (45), copywriter

Wat als ik straks ziek word? Zal ik dan geen spijt hebben van wat ik de afgelopen jaren heb gedaan? Het waren die fundamentele vragen die Gerrit Janssens ertoe aanzetten om eerder dit jaar van job te veranderen. ‘Corona zette alles op scherp’, zegt hij. ‘Een ziekte bedreigt je fysieke integriteit, je gezondheid en zet je daardoor onvermijdelijk aan het denken. Doe ik nog graag wat ik doe? Spreekt het mij nog voldoende aan?’ 

Nee, luidde zijn antwoord, en dus vertrok hij bij het marketingbureau waar hij twaalf jaar lang als  copywriter had gewerkt.  Door corona en het telewerken nam de druk daar nog toe, terwijl ik al een tijd met twijfels zat. Ik zag het niet meer zitten om stress en werkdruk mee te nemen naar huis. Ik wilde een andere papa zijn. Tijd werd weer kostbaar, kwaliteit ook. Ik ben 45. Binnen een paar jaar zou ik misschien geen ander werk meer kunnen vinden.’ 

Dus besloot hij de stap te zetten. Nu werkt Janssens in een veel kleiner bedrijf met twaalf mensen. ‘Nog steeds in de communicatie, maar als consultant. Dat brengt een heel andere dynamiek met zich mee. Ik sta dichter bij de klanten, heb meer persoonlijk contact en krijg meer ruimte. Ik werk niet meteen minder, maar wel kwalitatiever. Dat sluit meer aan bij de noden die ik nu heb. Ik vind mijn werk zinvoller, en ik krijg weer de kans om te groeien.’ 

‘Mijn nieuwe job laat zich ook in mijn gezin voelen. Ik kom rustiger thuis. Ik ben veel geduldiger met mijn twee kinderen. Ik slaap beter. Werk en leven zijn nooit gescheiden, je neemt je werk altijd mee naar huis. Maar nu kan ik de twee veel beter combineren – en dat was wat ik zocht. Een ander leven. Ik heb nog geen moment spijt gehad van mijn switch.’

‘Mijn loon ging omlaag, maar wat ik in ruil kreeg, is onbetaalbaar’

Jessica D’hoe (36), notarieel medewerker / ambtenaar

Al een half leven lang werkte Jessica D’hoe in notariskantoren, tot ze een maand geleden de deur achter zich dicht trok. ‘Dat was geen gemakkelijke beslissing, want ik deed die job wel graag. Maar ik had te weinig tijd voor mijn gezin met twee kinderen. De werkdruk was vaak zo hoog dat ik op het einde van de dag niets kon laten liggen, en dus ging het werk mee naar huis. Ik bleef maar voortdoen. Tijdens de coronaperiode ging ik beseffen hoeveel ik daardoor gemist had bij mijn kinderen. Het was een moment van bezinning. Ik denk dat iedereen wel eens naar zichzelf heeft gekeken en zich heeft afgevraagd: wil ik dit blijven doen?’ 

Voor D’hoe was de concrete aanleiding voor de overstap een vacature die in haar mailbox viel – ‘op een vermoeide maandagmorgen’. ‘Het ging om een job bij de Vlaamse overheid, die inhoudelijk in de lijn lag van wat ik altijd in het notariaat had gedaan – namelijk met vastgoed bezig zijn. Ik waagde mijn kans en was bij de gelukkigen. In deze nieuwe job heb ik meer verlof, glijdende uren en mag ik drie dagen thuis werken. Dat kon bij mijn vorige job niet. Mijn loon ging wel omlaag, maar wat ik in ruil kreeg, is onbetaalbaar.’ 

‘Ik heb niet het gevoel dat ik op werkvlak mijn leven radicaal heb omgegooid. Inhoudelijk bleef het grotendeels hetzelfde, en ik werk nog altijd voltijds. Maar de flexibiliteit die mijn nieuwe job biedt, heeft een grote impact op mijn gezinsleven. De kinderen waren heel blij toen ik vertelde dat ik weer vaker thuis zou mogen werken. De stress van ’s morgens tot ’s avonds is weg. Het is wennen aan al die vrijgekomen tijd.’ 

‘Ik denk dat er nog altijd veel mensen zijn die een stap als deze niet durven zetten. Al kreeg ik pas wel een berichtje van een oud-collega die door mijn beslissing gestimuleerd was om hetzelfde te doen.’

‘Ik wil mijn kinderen zien opgroeien’

Tim Verwee (30), projectcoördinator

In december nog kreeg Tim Verwee opslag, nadat het bedrijf waar hij toen nog werkte door een buitenlandse speler was overgekocht. Maar ook de werkdruk ging omhoog en nog geen drie maanden later besloot Verwee ‘om een stap terug te zetten in mijn carrière’. ‘Nieuwe bazen betekende nieuwe wetten. We werden verwacht nog vaker beschikbaar te zijn. Ik was zo moe ’s avonds. Echt moe. En dat terwijl de coronacrisis en de periode van verplicht telewerk mij net hadden doen beseffen dat ik niet hard hoef te werken om gelukkig te zijn.’ 

Bovendien was er op dat moment een tweede kind op komst, dat in april van dit jaar geboren is. ‘Mijn vrouw en ik begonnen ons almaar vaker af te vragen: waarvoor werken we eigenlijk? Doordat we tijdens de lockdowns hadden mogen telewerken, ontdekten we hoe fijn het was om meer tijd met onze kinderen te kunnen doorbrengen.’ En dus stapte Verwee van een firma die zonnepanelen ontwikkelt over naar watermaatschappij Farys. 

‘Waar mijn vorige werkgever ons graag zo vaak mogelijk op kantoor had, krijg ik nu meer vrijheid. Het werk concentreert zich ook in een kleinere regio, waardoor ik minder tijd verlies onderweg in mijn auto. En de job is beter afgebakend. Als het werk gedaan is, is het gedaan, en kan ik mij voluit op mijn gezin concentreren. De combinatie gaat nu veel gemakkelijker. Mijn vrouw, die psychiatrisch verpleegkundige is, deed trouwens iets gelijkaardigs: zij vroeg een overplaatsing naar een andere afdeling, op zoek naar minder stress en meer behapbaar werk. Wij willen onze kinderen zien opgroeien, en niet van acht tot acht werken voor een baas. Waarschijnlijk was dat besef sowieso ooit gekomen, maar corona heeft dat proces versneld.’

Hoe zit het met jouw work/life balance?

Succesvol zijn in je job, je huis verbouwen, je kinderen opvoeden, je relatie met je partner onderhouden, je sociale contacten onderhouden, gezond eten, sporten, reizen, events bijwonen voor je werk, misschien van je passie een bijberoep maken,… Dat zijn heel wat balletjes om in de lucht te houden. En hoe vind je dan die ideale balans tussen werk en privé?

Een goede work-life balance hebben hangt dus af van verschillende factoren. Het is belangrijk je hier bewust van te zijn en tijdig de nodige stappen te ondernemen.

Heb je zelf het gevoel dat jouw work/life balance niet helemaal op orde zit? Soms is het besef er wel, maar heb je geen flauw idee hoe je die balans wel weer optimaal krijgt? Dan kan life coaching of loopbaanbegeleiding iets voor jou zijn. Samen nemen we jouw huidige work/life balance onder de loep en zoeken we naar verbeterpunten. Tijdens een vrijblijvend kennismakingsgesprek bekijken we welk type coaching het beste past bij jouw noden.

Graag een kennismakingsgesprek?

Tijdens een gratis en vrijblijvend gesprekje via telefoon of video, maken we even kennis. Jij kan mij vertellen wat je anders zou willen zien in je leven, werk of persoon, ik leg je dan uit hoe ik jou daarbij kan coachen.

Als het klikt, plannen we meteen een eerste coachingsessie in.

Een bericht ontvangen als er een nieuw artikel verschijnt?